samedi 23 août 2008

De retour en France

Un lever à 3h30 du matin, les affaires vite emballées, et nous voici en route pour aller rendre la voiture chez Hertz. Ça se fait extrêmement rapidement et hop dans la navette pour le terminal 1 d'où part notre avion Continental Airlines. A l'arrivée à l'aéroport, nous voyons une queue à l'extérieur, devant un comptoir de Continental, donc nous nous y mettons, et quand notre tour arrive, on nous dit que c'est un service de pesage de bagages réservé aux citoyens américains et que nous, nous devons nous présenter directement au comptoir à l'intérieur ??? A l'intérieur, l'impression des cartes d'embarquement se fait uniquement sur des bornes, par le code confirmation de notre réservation (ou code PNR), et avant l'impression des cartes on nous demande combien de valises de soute nous avons, et si nous en avons qui pèsent plus de 5O livres (soit 25kg). Comme nous n'en étions pas sûrs et que nous n'avions pas eu droit au service de pesage, Luc a dû se faufiler pour peser nos bagages : heureusement aucun des 5 ne dépassait le poids, parce que sinon c'est 50$ de supplément par bagage dépassant ce poids (même si le total de poids des bagages est inférieur au poids autorisé pour nous 4).
Le vol est parti à l'heure et nous sommes arrivés sans problème à Newark après environ 5h de vol. Sur place, nous avons récupéré nos bagages, et nous avons pu ré-enregistrer très tôt, à 16h30 (heure de New York), pour un départ prévu à 21h05.
Dans l'aéroport nous avons retrouvé Fred, sa femme et son fils, rencontrés par internet (et le forum du Routard) lors de l'organisation du voyage. Nous les avions vu dans notre hôtel de New York (où ils étaient arrivés un jour avant nous) et nous savions que nous étions dans le même vol de retour.
Dans la salle d'embarquement, il y avait des bornes pour recharger les portables (ordis et gsm) et la wifi, ce qui a occupé les enfants.
L'avion a décollé avec un peu de retard à cause de la surcharge de l'aéroport (il a fallu attendre longtemps dans la file des avions au décollage). Evan et Chloé se sont endormis avant le décollage, Nathalie et Luc ont somnolé. Evan a dormi près de 3 heures, mais nous avions de très mauvaises places : les places sous l'écran ont plus de place pour les jambes, mais les accoudoirs ne se soulèvent pas (aucune possibilité de se mettre un peu de travers) et l'écran à quelques centimètres n'arrêtait pas de nous faire de la lumière ! Comme Evan ne pouvait pas se mettre en travers, nous l'avons allongé par terre :
Pour Nathalie et Luc, la nuit a été blanche... L'avion est arrivé samedi à 10h30... Fin des vacances...

vendredi 22 août 2008

jeudi 21 août 2008

Las Vegas, dernier jour des vacances

Et oui, aujourd'hui était notre dernière journée de vacances, la journée de demain et la nuit seront consacrées au voyage de retour !
Lever tranquille vers 8h, petit dej au buffet de l'hôtel, puis reste de la matinée à la piscine. En plus du bassin à vagues, il y a une rivière avec du courant, qui nous entraîne en rond. Nous avons acheté une grosse bouée et même Evan, toujours craintif dans l'eau, s'est bien amusé.

Nous sommes restés à la piscine jusqu'à 12h30 puis, après avoir déjeuner, nous avons pris la voiture pour aller faire un tour à l'hôtel Paris Las Vegas.


C'est vraiment Paris vu par les américains, avec de petites rues mignonnes, les chansons de Piaf en boucle, et les enseignes avec des articles partout. Pour les articles il faut comprendre que l'enseigne ne sera pas "Boulangerie" mais "LA boulangerie", pas "Toilettes", mais "LES Toilettes", etc... avec une belle faute qui a choqué Chloé (pourtant pas championne en la matière), "Le boutiques" :

Nous sommes ensuite retournés à la piscine de notre hôtel pour profiter dans l'eau en cette fin de journée.
Ensuite, beaucoup moins drôle : préparation des bagages pour demain. Notre avion pour New York étant à 6h35 du matin, nous allons partir très tôt. 3 valises ont déjà été chargées dans la voiture, histoire de gagner du temps demain. La fin du blog sera maintenant rédigée depuis la France !

mercredi 20 août 2008

De Barstow à Las Vegas

Pour une fois, le petit dej était inclus dans le prix de la chambre, donc nous en avons profité (Chloé a apprécié les gaufres). Nous sommes partis vers 10h30 et nous n'avions que 2h30 de route pour atteindre Las Vegas. Arrivés à la frontière du Nevada, 40 minutes avant Las Vegas, nous nous sommes arrêtés à un "Outlet" et là, toute la famille a craqué pour de nouvelles Converses, même Evan. Il faut dire que le prix était intéressant, moins de 29$ pour les toiles (19$ pour celles d'Evan). Nous avons ensuite acheté ce pourquoi nous nous étions arrêtés au départ : un gros sac pour y caser tous nos nouveaux achats !
Nous avons déjeuner sur place avant de repartir.
Arrivés à Las Vegas, comme Evan dormait, nous avons fait un petit tour en voiture sur le strip, avant d'aller à notre hôtel le Mandalay Bay (sur la photo ci-dessous, le bâtiment doré à gauche du Luxor).
Cet hôtel étant réputé pour avoir la plus belle piscine de LV, nous y sommes allés directement ! Effectivement, il y a une très grande piscine à vagues et d'autres plus traditionnelles. Nous y sommes restés jusqu'à la fermeture à 19h.
Dans la salle de bain de notre chambre, nous avons une baignoire + une douche + 2 vasques + une petite télé à écran plat. Evan et Chloé ont donc pu prendre simultanément bain + douche, tout en regardant la télé !!!
Après avoir dîner au buffet de l'hôtel, nous avons pris le petit train reliant notre hôtel au Luxor et à l'Excalibur. Nous avons aussi fait un tour au New-York.

mardi 19 août 2008

De Los Angeles à Barstow

Aujourd'hui l'étape était assez courte, alors après avoir quitté l'hôtel, nous avons donc fait quelques tours dans Los Angeles, à la recherche des villas de stars, grâce au plan acheté par Chloé... Le résultat est très "bof" : elles ne montrent au public que des immenses haies de verdure. Normal, mais Chloé aurait été déçue de ne pas essayer !
Nous sommes ensuite allés essayer de trouver le meilleur point de vue pour une photo des lettres Hollywood sur la colline. Pas évident mais voici ce que ça donne :

Ensuite route vers Barstow. L'hôtel est vraiment bien (Ramada Inn) et nous change de celui de LA. Nous avons commencé par un petit tour à la piscine, et surtout au jacuzzi ! Nous sommes ensuite allés faire un tour à un "Outlet" très intéressant où par exemple dans le magasin Levis, les jeans étaient à moins de 30$. Nous avons fait aussi quelques bonnes affaires chez Gap.

lundi 18 août 2008

Los Angeles 2e journée

Aujourd'hui, journée chez Universal Studios, à la fois parc d'attractions et studios de cinéma.
Nathalie et Chloé ont bien profité de leur pass « coupe file », mais Luc beaucoup moins, étant donné qu'il a peur d'être malade dans les attractions qui secouent un peu...
Les attractions que nous avons fait :

- Le tour des studios en petit train (Evan, Luc, Chloé et Nathalie)
- Les Simpsons (Chloé et Nathalie, 3 fois)
- Jurassic Parc (Luc, 1 fois, Chloé 3 fois et Nathalie 2 fois)
- Backcraft (Evan, Luc, Chloé et Nathalie)
- La maison des horreurs (Evan, Luc, Chloé et Nathalie)
- La Momie (Chloé, 2 fois et Nathalie 1 fois)
- La présentation d'animaux dressés pour le Cinéma (tous les 4)
Evan a aussi profité des jeux d'eau pour se mouiller entièrement !
Avant de sortir du parc, Evan et Chloé ont enfilé leurs nouveaux T-shirts des Simpsons « comme-pareil » qui étaient bien secs.
Nous avons ensuite fait un détours par un supermarché pour faire des provisions pour le petit dej, puis nous sommes allés dîner sur Hollywood boulevard, dans un restaurant de type japonnais : Chloé et Evan ont mangé de la soupe Miso et des sushis, Luc et Nathalie ont testé une sorte fondue chinoise où l'on fait cuire soit même ses légumes et sa viande dans de l'eau.

dimanche 17 août 2008

Los Angeles 1ère journée

Encore un lever difficile pour Chloé qui voudrait à la fois faire plein de choses dans la journée et se lever à 11h, ce qui n'est pas possible.
Nous avons commencé notre journée en allant voir la maison qui a servi de décor à la série « Charmed ».

Contrairement à ce qui est dit dans la série, la maison est à Los Angeles et pas à San Francisco, pour des facilités vis à vis des studios de tournage. La rue où elle est située vaut le détour par sa concentration de belles maisons Victoriennes et si ça intéresse quelqu'un, la maison immédiatement à droite de celle de la série est à vendre, mais a l'air en piteux état.

Les maisons en face sont très belles, mais n'ont certainement pas été choisies parce qu'elles ont « downtown » en arrière plan.
Nous sommes ensuite allés à Beverly Hills, voir les maisons des riches et des stars... Une des première maison vue par hasard, alignait dans son jardin une quantité impressionnante de Ferrari ainsi que 2 Bentley. Les autres maisons n'arrivaient pas à en faire autant, mais il y avait quand même de belles voitures.

Nous sommes retournés sur Hollywood boulevard pour déjeuner, et pour que Chloé complète sa collection d'étoiles.
Nous avons ensuite rejoint Venice beach, mais ça n'a pas été évident de se garer. Nous avons fini par trouver une place, mais 20$ le stationnement quand même !
Sur l'immense plage, Chloé a profité à fond de la mer et des vagues, Evan un peu moins, parce qu'il avait un peu peur de l'eau.


Vers 18h, nous avons plié bagages et nous nous sommes un peu baladés sur la promenade qui longe la plage. L'ambiance y est très « baba cool » et rasta.
Pour dîner nous sommes allées non loin de là à Santa Monica, dans un restaurant de la 3e rue, une rue piétonne avec enchainement de magasins et de restaurants.

samedi 16 août 2008

De Morro Bay à Los Angeles

Lever sous un temps gris : c'est encore ce nuage de brouillard présent sur la côte. L'autoroute qui descend vers Los Angeles rentre parfois dans les terres = beau temps, ou longe la côte = brouillard ! Par exemple, le vignoble, dans les terres, est sous le soleil.
Nous nous sommes arrêtés à Santa Barbara pour faire un peu de shopping (Chloé, chez Old Navy Jean + haut = 12 $) et déjeuner sous le soleil. La rue principale est assez sympa. Départ vers 15h pour Los Angeles : nous ne retrouvons plus le brouillard et nous voyons enfin des plages ensoleillées ! Arrivés à l'hôtel un peu avant 17h, nous trouvons que notre hôtel est bien situé mais pas terrible surtout la réception, qui fait boui-boui. La chambre est OK, même si la déco est très moche ! Il y a une petite piscine, un peu fraîche, où Chloé s'est baignée. Nous sommes allés ensuite à pieds sur Hollywood bvd, voir les étoiles. La rue est très animée près du Chinese theatre.Nous avons mangé dans une French crêperie ! Au retour, Evan et Chloé ont comparé leurs mains et leurs pieds aux empruntes des stars... Evan à même pris l'initiative de retirer ses chaussures pour mieux le faire !

vendredi 15 août 2008

De Monterey à Morro Bay

Nous sommes partis assez tôt pour pouvoir avoir du temps pour profiter des points de vue de la route de la côte. Résultat : Luc a oublié ses lunettes de vue et Chloé son tigre en peluche dans la chambre, et toute la côte était sous le brouillard, donc nous ne nous sommes même pas arrêtés et nous sommes arrivés en avance au Hearst Castle. Nous avont déjeuné sur place, en nourrissant les corbeaux.


La visite du Hearst Castle est uniquement guidée et en anglais. L'extérieur est très beau mais l'intérieur est vraiment très moche : il a voulu y mettre un maximum d'antiquités, meubles et tapisseries venant de différents pays d'Europe des 16e et 17e siècles et le résultat est vraiment beurk pour notre goût (les américains ont l'air d'aimer...).
Avant de reprendre la voiture, nous avons fait un goûter sur une table de pique-nique : pain + fromage français (soit disant du brie, mais qui ressemble plus à du Caprice des dieux) + brownies. Arrivé au motel 6 de Morro Bay nous avons eu le plaisir de trouver une laverie sur place (il était temps !). Nous avons fait ensuite un tour en "ville" mais il n'y avait pas grand chose d'ouvert et nous avons opté pour une pizzeria.

jeudi 14 août 2008

De San Francisco à Monterey




Un départ qui traine un peu, comme d'habitude, malgré un petit dej dans la chambre pour aller plus vite. Nous avons commencé par aller voir les fameuses maisonss victorienne que nous n'avions pas trouvé la veille. C'est vrai que la photo est sympa, avec le centre de SF en arrière plan. Ensuite départ pour Monterey. Nous sommes passés à notre chambre pour poser nos affaires, puis comme le ciel était brumeux, nous avons choisi l'option Aquarium de Monterey après un déjeuner rapide chez Mc Do. Les enfants ont bien aimé l'aquarium, parce qu'il y a beaucoup d'animations et d'aires de jeux pour eux : caresser des raies, des étoiles de mer, appuyer sur des boutons ou faire des dessins. nous sommes sortis à la fermeture à 18h. Après 2/3 courses pour le petit déjeuner de demain, nous sommes allés à Carmel-by-the-sea, la petite ville très résidentielle dont Clint Eastwood à été le maire. Cette commune est très boisée, et nous sommes tombés sur une réception à "thème" : Ferrari, Bentley et autres voitures de luxe alignées par dizaines. Nous n'avons pas essayer de rentrer... pas la tenue ni la voiture adéquate ! Nous avons préféré opter pour un très bon restaurant chinois (encore !), conseillé par le Routard comme étant le moins cher de cette ville très chère. Retour à notre chambre vers 21h.

mercredi 13 août 2008

San Francisco 2e journée

Luc et Nathalie se sont levés à 8h30, Evan et Chloé se sont levés plus tard. Ce matin nous avons cherché des maisons victoriennes que nous voyons souvent sur les cartes postales mais sans succès, nous reviendrons demain car le guide du routard n'indiquait pas l'adresse, mais un autre guide, laissé dans la chambre, l'indiquait. Nous sommes donc partis au Golden Gate qui étais plus dégagé du brouillard que l'autre jour; sur le trajet nous sommes allés à Lombard street, la route "zig zag" (comme l'appelle Chloé). Nous avons mangé a midi en face de notre hôtel. Avec le Cable car nous nous sommes allés nous promener dans les centres commerciaux et magasins près de Union Square.
Luc s'est acheté 2 shorts chez Dockers et Nathalie des chaussures : tout est beaucoup moins cher qu'en France. Puis le soir nous avons mangé à chinatown, et nous sommes revenus en Cable Car.

Chloé et Nathalie


mardi 12 août 2008

San Francisco 1ère journée



Pour le petit dej, Nathalie est allée chercher le "nécessaire" dans le petit commerce en face de l'hôtel et nous avons mangé dans notre chambre.
Nous sommes ensuite allés au terminus du "cable car" pour une sympathique petite promenade, direction Union Square.
Après un tour dans les magasins Macy's et Levis (sans rien acheter), nous sommes allés à pieds à Chinatown, où nous avons déjeuner... dans un restaurant japonais !


Nous avons ensuite repris le "cable car" pour redescendre à Fisherman's wharf. Petit crochet à la voiture pour prendre la poussette, puis direction Pier 33 pour prendre le bateau pour Alcatraz. Nous avons bien fait de réserver par internet : les prochains billets dispos le sont pour lundi prochain ! Après une traversée rapide (12 minutes), nous voici sur "the Rock".
La visite se fait par audio guide en français et est très intéressante. Je n'en ferai pas de résumé ici, mais je vous invite à aller sur http://fr.wikipedia.org/wiki/Alcatraz. La première chose qui a étonné Chloé est la petitesse des cellules (uniquement individuelles). Nous avons acheté des reproductions des gobelets des prisonniers, d'une clé de cellule, d'un sifflet de gardien et d'une salière et poivrière. Evan a beaucoup aimé tester le sifflet !
Retour rapide à l'hôtel et nous sommes ressortis pour dîner dans un restaurant de poisson de Pier 39. Ce soir il fait moins froid qu'hier et la vue (nocturne) est plus dégagée. Depuis notre arrivée la ville est ensoleillée, mais le Golden Gate garde un manteau de brouillard et reste invisible : j'espère que nous pourrons le voir demain !

lundi 11 août 2008

De Yosemite à San Francisco

Départ tranquille vers 10h sous le soleil et la chaleur, avec Chloé qui a conduit seule dans le parking (une automatique, c'est plus simple !). Déjeuner à un Mac Do sur la route : Evan s'est bien éclaté dans les jeux ! Nous sommes arrivés à notre hôtel de San Francisco vers 14h30. L'hôtel est très bien situé près du "pier 39", mais ici, malgré un beau soleil (sauf sur le Golden gate dans le brouillard comme souvent), il fait froid ! En plus de quelques achats de souvenir, Evan s'est acheté un gilet en polaire et Chloé un gilet molletonné... et le soir pour sortir, c'est chaussettes, pantalon et coupe vent... et j'ai même acheté une petite écharpe, tellement le vent est froid.

Pour notre 1ère après midi, nous sommes restés vers les boutiques du pier 39 de Fisherman's wharf et Chloé à envie de tout acheter dans les boutiques. Nous avons aussi vu les lions de mer qui ont élus domicile ici.